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欧洲机械钟的前世今生
时间:28-04-2017  浏览:782

  自从人类的历程跨入11世纪之后,机械钟与人们的生活就分不开了,最重要的原因就是机械钟所达到的计时精确度是之前所有古老的计时工具所无法达到的。

  人类在进步,科技在更新,历史对落后的东西毫不留情。机械钟在欧洲最早是使用在教堂或塔楼上的大型时钟类,伴随着冠状擒纵机构的发明,时光悠悠荡荡度过了几个世纪,在进入到了15世纪之后,由于上发条动力的发明使得机械钟能够趋于小型化和家庭化,继而时钟在人类生活中占据了绝对的主导作用,我想,这才真正算得上是机械钟进入到家庭实用的开始。

  从现有的文献资料来看,在中国北宋苏颂制造出具有擒纵原理的水运仪象台之后,机械钟的技术几乎都掌握在了以德国为主包括其周边的国家诸如:英国、荷兰、意大利、波兰以及法国等欧洲国家里,且大多为全金属制作的。当时的金属成分为铜和铁,包括铜鎏金质地。许多最早期机械钟的金属成分,往往是铁多过于铜,尤其是钟的机芯使用铁制作的非常多。

  久而久之,钟匠们从最初把教堂式的大型铊锤动力时钟转化为形状相似的小型化墙钟,并且发展到可以随意移动位置的上发条动力小台钟,也是历经艰辛。非常遗憾的是,由于这个时期历史资料的欠缺,那些对于时钟科技做出巨大贡献的钟匠们的记录严重缺失,诸如像1275年左右发明的冠状擒纵以及15世纪初中期的上发条动力等成果的发明者的姓名,我们已经无从确认。

  15世纪中期开始,具有代表性的德国式铜鎏金台钟逐渐地在欧洲蔓延开来,并且从最早期的框架式外壳,逐渐演变为包裹式、密封式的外壳。在进入到16世纪之后,时钟的外壳设计上还增加了形象化的雕塑以及运动状态的动偶。尤其是荷兰,具有其本国独特风格的家庭式铊锤动力的墙钟,成为当时物美价廉的时钟产品,并且对周边国家制钟业产生了极大的影响。

  我们熟知的英国灯笼钟,就是在借鉴了荷兰墙钟的造型以及原理的基础上所设计出的一类时钟。值得一提的是,时钟机芯功能里尤为重要的自鸣功能,就是到正点自动报时,也是在这个世纪才轰然而出的。

  由于1568年西班牙王国对荷兰的“80年战争”的爆发以及1572年法国宗教战争的爆发,大批的德国、荷兰、法国以及周边一些国家的移民进入到了英国,其中就有许多逃生的著名的钟表大师们。这些钟表大师们的到来,不但带来了先进的钟表技术,而且由于异地谋生的需求,制作水平上还更加的精益求精,这无疑给英国钟表业的发展奠定了强大的、扎实的基础。因此到17世纪中期,英国无论从制作技术还是时钟产量上都超越了老牌的钟表大国:德国以及荷兰等,而英国最著名的三款时钟——金属的灯笼钟、黒胶木工艺的木钟以及木质框架的落地钟也都是在17世纪中期左右诞生的。尤其是在荷兰籍物理学家——克斯蒂安·赫根斯(ChristiaanHuygens)与1656年发明了时钟机芯技术里革命性的摆锤装置之后,即刻就被英国人完全掌握和利用,促使时钟走时的精准度以及稳定性都大幅度增高,对本来就飞速发展中的英国钟表业起到了添加剂的作用。

  而到了17世纪末期,英国时钟制造业已经雄冠整个世界,当然这也包括英国所生产的怀表系列。

  当时,英国钟表大师——亚哈随鲁弗蒙替奥(Ahasuerus Fromonteel)、托马斯·汤姆宾(ThomasTompion)、焦瑟夫·尼比(JosephNibb)以及丹尼·阔尔(DanielQuare)等所制作的标志性英国摆锤式木钟、灯笼钟和落地钟,除了精确的计时技术和细腻的制作工艺之外,还以典雅朴实的造型、方便适用的设计理念,一度成为了机械钟划时代的“形象”代言,而流传至今的这一时期的精品,成为当今古董钟收藏界里最顶级的收藏品。

  17世中后期开始,法国的钟表工匠们也不甘落后,他们充分利用本国在工艺、美术方面的特长,以精美的方形玳瑁镶嵌工艺木钟为主打,予以抗衡英国。不过,由于这个时期法式的方形木钟绝大多数都是玳瑁贴皮或是玳瑁镶嵌工艺的钟壳,相对来说要比英国黑胶木工艺的木钟钟壳更难保存,导致现如今这一时期遗留下来的法国木钟变得极为罕见,绝大多数精品都被各大博物馆或是欧洲皇室以及富豪人家所珍藏。

  时光进入到18世纪,世界钟表舞台上最强的角逐者只剩下英国和法国,而几乎所有新型的擒纵机构,都是在这一个世纪里被发明的,并且绝大多数都是由英国钟表大师研发。新的擒纵科技的出现,注定了英国和法国钟表业的急速发展,从而加速了钟表进一步的普及推广。

  18世纪的英国的木钟,除了仍然保持着传统的黑胶工艺的乌木外壳风格之外(当然还有玳瑁贴皮工艺的木钟),还使用了其他各类木质,比如桃花心木贴皮工艺、漆画工艺、核桃木以及红木等等木材,并且在整个世纪里保持着极强的发展趋势。

  在英国木钟的音乐报时、机械动偶等机芯功能的不断增加下,钟壳的体形也随之增大,时钟由最初普遍40厘米左右高增加到60厘米左右高,甚至更大。而英国传统的铜鎏金机芯后板的錾花工艺,由最早的满工、密集的图案而逐渐淡化,到了18世纪晚期,机芯上的錾花工艺只剩下简单的几笔图案。

  另外,由于英国传统的金属灯笼钟在成本和设计使用方面的局限,到了18世纪中期左右,灯笼钟的制作就已经停止不前了,并且最终被时代的需要而淘汰。不过,可能连英国人自己都没想到,由于英式落地钟的使用便利、取放拆卸自如、大气悠然造型以及装饰性强等特点,成为了在整个18世纪与英式木钟、包括后来的航海钟一起并肩称雄的世界三大时钟系列,更由于落地钟的普及,使得经典的荷兰墙钟也在人们的视野中逐渐淡漠,以至于最终的淡出。

  进入到18世纪的法国各类木钟,在材质和工艺没有更多变化的情况下,其形状由原来的方形逐渐变为了尖顶葫芦形的式样。也正是因为外壳形状的变化,法国钟机芯的设计逐渐由原来方形变成了圆形。这种法国经典而简单的圆形机芯,一直被使用到20世纪初期法国的钟表业彻底覆灭时为止。

  在18世纪初期阶段,法国人最引以为豪的金属雕塑钟的出现,给法国时钟业灌入了新鲜的血液,流行了整整两个世纪。18世纪的末期,被称之为钟表天才级人物的宝玑(AbrahamLouis Breguet)发明了可以随身携带的小型时钟——皮套钟,从而开启了小型化、轻便式的皮套钟时代。

  19世纪,英国和法国的制钟业都开始趋于量产化、普及化理念,注重减少成本、加强机械化制作,对于钟表产品的服务阶层就不再只是达官贵族。而越往后期,所有钟表产品上的平民化特点更加明显,时钟也进入到了每家每户,算是顺应了时代的要求。不过,从收藏的质和量的角度来看,收藏价值自然就会有所降低。

  英国时钟制作业在进入到19世纪之后,已经被自己工业革命所带来的现代化成果而高速推进,手工制作程序逐渐地消失,到了19世纪后期,取而代之的是由机械化生产的统一模式的多铃、多簧机芯。既然是机械化制作,当然就完全没有了机芯板手工錾花的工艺,并且是几乎尺寸相同、功能也相同,少数一些在木质外壳的造型和制作工艺上保持着各个制作和销售商的独家风格,予以区别各个钟表公司的不同个性。

  19世纪初期,英国还发明了机芯完全暴露在外的骨架钟类,并且在法国皮套钟的影响下,研发出英式芝麻链塔轮机芯的皮套钟。总体来说,19世纪英国的时钟,虽然产量加大,但依旧对质量有非常严格的要求,因此这一世纪的英国古董钟几乎各个都具有比较高的收藏价值,反而不像19世纪末期的一些法国钟,由于越来越贫民化,粗制滥造的现象甚多,以至于有许多这一时期的法国钟的质量极差,这是我们在收藏过程中必须要注意的。

  法国时钟制作业在整个19世纪尤其地活跃,发明创造了非常多的时钟品类,无论是外观样式还是机芯功能等等,诸如:鸟鸣水法音乐动偶钟、四明钟、铜鎏金三套件壁炉钟、神秘钟、铜胎和瓷胎珐琅彩钟、工业模型钟、魔术钟、竖琴钟、帝国廊柱钟、怀表机芯钟、油画钟等等,仅上述每一种钟的类别里,有的就有几十种款式。使用的外壳材质也应有尽有:玳瑁、木质、大理石、铜鎏金、合金金属、象牙、银质、瓷器、各类宝石等等,真是五彩缤纷、稀奇古怪,难怪西方古董钟收藏业内人士常说:“只要你能想象出来钟的样式,法国钟里都可以找得到”,这里所指的钟指的就是法国19世纪所制造的钟。


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